广州动物园

大熊猫的发现

发布时间:2007-09-18

        大熊猫的发现

      1869年法国传教士大卫在四川省宝兴县发现了大熊猫,他的这一发现轰动了全世界,从而使人类首次结识了这种被誉为“活化石”的古老物种。阿尔曼·大卫(1826~1900年)是一个法国苦修会的神父,也是一个生物学家。他出生于法国比利牛斯山脉的一个小镇,自幼酷爱自然,喜欢动物,经常捕捉各种昆虫,制成标本。后来,他又对探险活动一往情深,在博物学方面具有较高的造诣。1850年大卫当上了神父,2年后他就提出要到中国去传经布道,但一直到10年以后才获准成行。不过,他在此行中还接受了法国巴黎自然历史博物馆交给他的一项特殊任务,就是采集中国的珍稀动物和植物标本。

        1862~1874年,大卫一共在中国住了12年,其间仅短期返回法国一次。他除了将大量植物标本寄回法国,并且引进了许多植物新种到法国和欧洲各国外,还在中国发现了58个鸟类新种,100多个昆虫新种和许多重要的哺乳动物新种,其中包括中国特有的哺乳动物大熊猫、金丝猴和麋鹿。

        1867年大卫第二次来华后,听说四川西部一带动物种类很多,而且有一些是人们尚未知晓的珍稀物种,便从上海到达宝兴,担任穆坪东河邓池沟教堂的第四代神父。

        1869年3月11日,大卫在当地一户人家中,见到了一张被称为“白熊”的奇特动物毛皮,使他大吃一惊,兴奋不已。他从未想到世界上竟然还有这样奇妙的动物,认为它一定是个具有重要价值的新种。此后,大卫便一心想弄到一只活的“白熊”,但是直到1847年回国时,也没有如愿,只带走了几个大熊猫皮张。

        大卫将大熊猫标本寄到巴黎后,大多数人都不敢相信这种奇妙动物的存在,一些人甚至断定这个皮张是假的,世界上根本不会有这种动物。后来经过巴黎自然历史博物馆主任米勒·爱德华的研究,认为它既不是熊,也不是猫,而是与42年前在中国西藏发现的小熊猫近似的一个物种,便正式定名为“大熊猫”,拉丁原文的意思是“体色黑白相间,并且与小熊猫脚形相似的动物”。但是爱德华没有在“定名人”一栏里写上自己的姓,而是写上了大卫,以纪念他为了大熊猫的发现所做出的贡献。

        而第一个把活体大熊猫带出我国的人,是美国一位名叫露丝·哈克纳斯的女服装设计师。她的丈夫威廉·哈克纳斯也是一位动物学家和探险家,新婚不久就来到中国寻找大熊猫,却突然病死在上海。露丝决定完成丈夫的遗愿,便也来到中国,并且在四川汶川县弄到了一只大熊猫幼仔,起名“苏琳”。她在朋友的帮助下,用一只柳条编织的大筐,以“随身携带哈巴狗一只”的名义,混上了开往美国的轮船。

        1937年,“苏琳”在芝加哥的布鲁克菲尔德动物园展出,立即成为超级动物明星,也得到了当地新闻媒体的广泛宣传。人们从四面八方赶来观瞻,最多的一天达到40000多人,当年的参观人数也打破了该园的历史最高纪录。

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