广州动物园

第51期动物故事会丨被严重低估的两栖爬行动物多样性

发布时间:2020-05-20

本期故事会,我园邀请了动物学博士、中山大学生命科学学院生物博物馆副馆长王英永老师来给大家分享他以及研究组与两栖爬行动物的故事。


地球上的生物种类约为1400万种,而已知的只有200万种左右,占14%。而中国是世界上生物多样性最丰富的国家之一,复杂的地质史和生态环境孕育了众多的两栖爬行动物。然而人们对生物多样性的了解还不够深入,很多物种没有被发现,或者被错误地鉴定为其他的已知物种,许多物种在还没有被发现之前就已经消失了,这是全球生物多样性保护所面临的最为艰巨的挑战。

截止2019年全球已发现两栖动物种类有8050种,爬行动物种类有10970种(已超过鸟类种类),而我国已发现的两栖动物种类是505种,爬行动物种类是484种。

王英永博士以及他的团队主要研究方向为两栖爬行动物的系统分类与谱系地理学、脊椎动物多样性及保育。在2010至2019十年间,他们发现了新物种44个,其中两栖类34个、爬行类9个、鱼类1个,属于广东省内的本土物种就有23种,极大地丰富了生物的多样性。老师表示两栖类和爬行类的发现正在加速。

那么为什么两栖爬行动物它们的多样性会被低估呢?

首先是因为它们是外温动物,外界环境温度对它们的影响很大,从水生上陆之后,适应陆生的生活机制不太完善,运动能力也不强,所以被地域隔离的很厉害,很多物种不去到它们生活的地方都发现不了它们,这就导致了它们的多样性被低估。

要发现两栖爬行动物就要了解它们。

什么是两栖动物?两栖动物就是生活史分为2个阶段,陆上生活和水中生活,可以上陆生活,但繁殖发育不能离开水。

两栖动物陆生阶段具有典型陆生脊椎动物的特征,但还比较初级,上陆首先要解决的就是呼吸的问题。但它们的肺只有简单的囊,呼吸效率不高,需要皮肤来辅助呼吸,并且它们的心脏只有单一心室,血液携带氧气的能力差,这导致它们提供给新陈代谢的氧气低,新陈代谢水平低,产能低,不能靠自身产的热量维持自身体温,所以要依靠外界温度维持体温。第二点就是它们的皮肤角质化程度低,身体保水能力低下,需要待在湿度高的地方,所以一般它们只在晚上活动,避免干热、辐射的损伤,那么它们如何面对环境变化呢?它们只能被动适应——休眠,太热太冷它们都会躲起来休眠。

水生阶段通常在水中繁殖,体外受精,在水里变态发育,幼体具有典型的水生脊椎动物的特征,用腮呼吸,用尾巴运动,并且不同的青蛙的蝌蚪形态也不一样。

两栖类交流主要依靠声音,通过声带发声,部分蛙类还有声囊,起到共鸣器的作用增大音量,用鼓膜接收。可以用声音来求偶、发送信号或其它。

综合以上特征,两栖类分布特点如下:

1、     不适合生活在寒冷和干燥地区

2、     不能分布在没有淡水的地区

3、     主要分布在湿热地区,南亚热带和热带雨林是高丰度区

4、     对环境高度依赖,运动扩散能力弱,因此广布种较少,较多狭域分布甚至是微特有种

5、     以全球来说,两栖类多样性较高,但特点区域多样性相对不高。

而爬行动物对比两栖动物更适应陆地生活,繁殖不用回到水中,身体覆盖鳞片,呼吸和运动能力都更强,扩散区域广,全球除两极外都有爬行动物分布。而在广东地区,两栖爬行动物多样性最高的地方是南岭。

最后,王英永老师给大家分享了野外研究两栖爬行动物的一些困难和趣事,保护的难点在于公众对其的认知不够,大多数人对其有偏见感到恐惧,非法捕捉、入药等都导致它们的数量在下降,希望能更多的科普两栖爬行动物的知识,更好的去保护它们。


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