广州动物园

第46期故事会 | 超级萌的顶级捕食者

发布时间:2020-03-06

20195月25日,动物大学邀请了张璐老师(中山大学生命科学院特聘副研究员)给大家带来《超级萌的顶级捕食者——水獭》的讲座。张璐老师从事水獭、大鲵和淡水生态系统的生态学研究和保护,以及保护有效性评估的工作,本期故事会她将分享关于水獭的知识和野外考察研究的工作,让我们一起重温当天精彩的课程内容吧。

1、什么是水獭

水獭是一类中等体型的食肉目动物,广泛分布于除南极洲和大洋洲外的所有大陆。全世界共有13种水獭,我国分布有3种。

老师给大家介绍分布于我国的三种水獭,那究竟是如何分辨它们呢?它们之间有什么个体差异呢?

在这三种水獭里,体型最大的是江獭,它们体长1.2m,体重可达15kg。其次就是欧亚水獭,它们体长1.1m—1.3m,体重7-9kg。体型最小的就是亚洲小爪水獭,它们体长65-2250px,体重2.7-5.4kg。除了体型之外,我们还可以从身体结构去分辨它们。

2、水獭和江獭的区别

老师现场考一下大家,图片里是不是水獭?原来图片里的不是水獭,而是海獭。海獭是长年生活在海里,它们基本不上岸。但是水獭不一样,水獭是生活在淡水河域,早上它们会在岸上的洞穴休息,晚上才出来觅食。

3、河域的顶级捕食者

水獭究竟是吃什么的?为什么说它是顶级的捕食者呢?水獭的食物主要是无脊椎动物,如蟹和其他甲壳类软体动物、两栖动物,也吃昆虫和小型鱼类,偶尔也会捕捉老鼠,甚至,它们还能捕猎鳄鱼,所以“顶级捕食者”的名称由此而来。

4、从广泛分布到成为濒危物种

曾经水獭广泛分布于我国,但是为什么现在的数量越来越少呢?

根据数据显示,从1950年开始,水獭的数量急剧下降。随着经济发展,人们对生活质量要求越来越高,随意开采森林,导致森林覆盖率低,工业发展导致水资源被污染,人类追求时尚对它们过量捕杀,这些都是导致水獭在野外数量下降的原因。现在,野外几乎没有江獭的种群分布了。

5、考察工作的分享

水獭不仅是淡水生态系统的顶级捕食者,它们也是淡水系统的健康指示物种和保护旗舰物种,同时它们具有重要的生态功能。据老师介绍:“水獭对水质要求很高,有水獭的地方,代表这里的水质十分好。”保护好水獭,也是保护好我们的水生态系统。

科研人员给人的印象很神秘,想必大家都十分好奇,他们野外考察研究是做些什么呢?在这里,老师就给大家分享她的工作地点,工作内容,还有第一次在野外拍到的水獭照片。

老师工作的地方,从高原地带,到珠三角区域。

▲老师第一次拍摄到野外的水獭照片

老师介绍说,一般他们会从沿岸走线,通过脚印和粪便寻找水獭的踪迹。记录粪便的位置,采集样本提取它们的信息,通过粪便能获知整个河流的水獭数量,连它们喜欢吃什么鱼不喜欢吃什么鱼都能掌握清楚。通过考察发现,水獭有在石头的高处排泄标记地盘的习性。另外,科研人员还会放置红外线摄像机,记录水獭的活动信息和频率,了解它们的分布区域。

在故事会结束前,老师还分享了国外对水獭保护的成果。最后呼吁大家爱护自然环境,才能实现人与动物和谐共生,希望在不久的将来,我们也能在野外看到越来越多的水獭。