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第58期动物故事会 | 大鲵-丑萌的特有种

Publish Date:2020-04-03

说起本土物种,大家会想到什么动物呢?大熊猫?华南虎?金丝猴?但是今天动物故事会的主角却是我国特有的本土生物,同时是淡水系统的旗舰物种——中国大鲵。给我们带来演讲的是中山大学生命科学学院特聘副研究员张璐老师,张璐老师在博士后期间是研究秦岭地区的中国大鲵,并且进行了养殖大鲵放归试验,跟踪监测放归后大鲵的存活率、移动模式、栖息地选择等。目前,张璐老师的工作重点为水獭、中国大鲵和淡水生态系统的生态学研究和保护,以及保护有效性评估。

说起大鲵,大家可能没有听过,但是说起娃娃鱼,就算没有见过“真身”,也耳闻过其名。大鲵是世界上最大的两栖类动物,最长能够长到1.8米。大鲵是中国的特有物种,曾经广泛分布于三大水系的溪流中。但是由于过度捕捞,以及栖息地破坏和水污染,野生大鲵种群自上个世纪50年代开始下降了约80%,目前已经很难在野外见到野生个体。所以在IUCN红色名录上,大鲵被列为极度濒危。

有尾目动物共有8科60属300多种,大鲵就是其中一种。而且它们从恐龙时代就已经生活在地球上。大家知道还有哪些动物和恐龙时代同时出现的吗?有兴趣的话可以上网搜索一下哦。

张璐老师介绍,隐鳃鲵科共有2种3属,分别是北美洲的隐鳃鲵,日本大鲵、中国大鲵。隐鳃鲵体型最小,中国大鲵体型最大,可达到1.8米,50kg。

文章开头我们提到过大鲵被称作娃娃鱼,那么这个名字是怎么得来的呢?传说它们会发出婴儿一般的啼哭声,最初是来自战国时期的《山海经》,其上记载:“龙侯之山……泱泱之出水焉,而东流注于河。其中多人鱼,其状如鱼,四足,其音如婴儿,食之无痴疾。”后来,《史记》、《水经注》等也多有描述。加上民间的传说,也就慢慢流传至今。但是现场老师却说出了真相,她从2011年开始研究大鲵,直到现在都从来没有听过它们发出婴儿的啼哭声,所以大鲵是否会发出婴儿的声音,这就有待科研人员去考究了。

接下来,张璐老师就跟大家介绍大鲵的外形特征。大大的身体长着一双小小的眼睛,由于大鲵喜欢黑暗环境,一般它们都是早上躲在岩石里面休息,晚上出来觅食,由于浑身长着跟岩石差不多的灰黑色斑纹,这给它们在野外生活带来很好的保护色。皮肤上布满大小不一的小颗粒,通过这些小颗粒大鲵就能感应水流的震动,这对于捕猎是很有帮助的,比如像水獭它们也具备这种感应能力。大鲵的四肢短扁,指趾是前四后五,每个爪子都长着厚厚的肉垫,方便它们在水中爬行。

大鲵有一张大大的嘴巴,里面长满了像鲨鱼一样的锋利牙齿。它们一般会捕食鱼类和蛙类,有时会捕猎螃蟹。它们在水中捕猎的速度十分快,这有赖于身上的感应器官。锋利的牙齿不能咀嚼,却有强力的撕扯能力,所以大鲵也是挺凶猛的动物哦。

中国大鲵在野外的分布特别广,除新疆、西藏、内蒙、台湾没有发现它们之外,其余省区都有分布,它们主要产于长江、黄河及珠江中上游支流的山涧溪流中。由于自然环境遭受破坏,人类的大量捕杀(在80年代开始,大鲵成为人类餐桌上的美食之一),它们在野外种群的数量大幅度下降,曾经广泛分布的区域只能发现少量的个体存活。它们是比大熊猫还要稀少的物种之一。

现在国内已经有不少大鲵合法饲养的保护基地,每年通过人工繁育的大鲵数量达到百万甚至千万以上,以往对于人工养殖我们都带着负面的印象,换位思考,人工养殖从侧面来说对保护野生种群也有很大的帮助。

为什么这么说呢?据老师介绍,人工养殖的繁殖量大,可以减少野生种群被捕捞的可能性。而且通过人工繁殖后的个体进行科学的增殖放流(增殖放流——利用人工方式向海洋、江河、湖泊等公共水域放流水生生物苗种和亲体),一方面可以补充和恢复生物资源的群体,另一方面增殖放流可以改善水质和水域的生态环境。

那么对大鲵进行科学放流最终目的是什么呢?答案就是为了重建大鲵野生种群。如何重建和重建后如何稳定存活率,壮大种群等等一切问题,都需经过长时间的试验考察才可以确定能否实施。所以,老师所在的科研团队会在放流后对“个体”进行一系列的评估:如存活率、生长率、传染病控制、基因污染、对水生态系统的影响等等。

下面老师就给大家介绍一下她和科研团队对大鲵进行科学放流的过程:

一、选择合适的地点

作为科研放流实验,并不是随便找一个地方就可以的,选择合适的地点对于放归个体存活率是有很大关系。所以老师她们选择了两个地方,一个是陕西周至县的黑河,另一个是宁陕县的东河。黑河位于秦岭北坡,属于黄河水系,东河位于秦岭南坡,属于长江水系。之所以选择这两条河,最主要的原因是因为老师们的实验动物来源于这里。

二、采购实验动物进行放归


本次实验共有32只大鲵,分成两个年龄组,一组为3龄(岁),属于野外捕捉养殖场长大的幼体。另一组是5龄(岁),是养殖场繁殖的子二代。

三、植入跟踪器为后期数据采集做准备

使用无线电发射器对大鲵进行跟踪,它的电池能够持续使用大约14个月,兽医先将大鲵进行麻醉,然后把发射器植入它们的腹腔再进行缝合。

四、放归

大约3个月后,大鲵腹部伤口基本愈合就可以进行放归,这次放归分三批进行,第一批14只,第二批16只,第三批1只。

五、数据收集

在进行野外放流后,科研会定期对实验大鲵进行无线电跟踪监测、回捕、测量体长体重、检查是否有伤或异常等。经过一段时间后得到的数据是,在黑河放归的大鲵存活2只,死亡6只。东河放归的存活10只,死亡3只。由于自然因素导致有10只下落不明。

关于科研实验从来都不是一朝一夕能够完成,在放归的试验过程中,科研团队经历过失败,也尝过成功的喜悦,最终的结果是理想的。在课堂结束前,老师表示大鲵野生种群重建的前景十分乐观,但也需要较长时间才能实现,不断改善水生态环境,这样才能早日实现大鲵野外种群的重建。



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